Focussen op wat wel mag

Het voelt soms alsof we met z’n allen niet heel veel geleerd hebben het voorbij jaar als het gaat over wat wel en wat niet werkt tegen de verspreiding van het coronavirus. Daardoor lijkt het alsof we vastzitten in een slingerbeweging van heel streng naar te los.

En dit terwijl er wel degelijk een gulden middenweg bestaat. Alleen blijft de media nogal vaak hangen in wat niet mag. De gulden middenweg is natuurlijk saaier.

Dat het voor iedereen anders is, is normaal. Wel of geen werk, kinderen, partner, een aangename thuis,… De volgende lijst is dus enkel wat goed werkt voor ons. Maar ik denk wel dat het voor veel mensen kan werken als je loslaat wat er allemaal niet mag.

Wij zijn dus blij dat we dit nog allemaal mogen doen:

En dat gewoon steeds lekker met max 4 personen en indien nodig eens met een mondmasker

En tuurlijk mis ik heel veel dingen, maar ben vooral blij met alles wat nog wel mag.

#corona , #52weeks

Sporten met een Apple Watch

Puur om te sporten was ik lang tevreden van mijn Garmin Forerunner. Heb deze kunnen gebruiken om rustig op te bouwen naar een eerste marathon. Qua extra integratie met je telefoon is deze echter behoorlijk beperkt. Je kan wel notificaties bekijken, maar niets terugsturen. Ook kan je niet extra filteren welke notificaties je enkel op je telefoon wil krijgen en niet op je pols. Wil je ook actief blijven en gemotiveerd worden kan dit met het Garmin horloge enkel door te stappen of lopen. Fiets je bijvoorbeeld een halve dag dan moet je nog steeds je 10.000 stappen doen om je dag actief af te sluiten. Daarom werd de opvolger enkele jaren geleden een Apple Watch. Meer controle over de notificaties, interactie in twee richtingen en alle activiteit telt mee om je cirkels te sluiten elke dag. Maar het was wel een kunst om de echte sport- en trainingsfunctionaliteiten te evenaren van mijn Garmin Forerunner. Na verschillende apps te testen ben ik wel content met wat ik nu gebruik.

Lopen

Simpele loopjes registreer ik gewoon met de activiteitenapp van Apple. Ik zie mijn hartslag, duur, afstand en gemiddelde snelheid. Heel af en toe stel ik in dat ik slechts 1 metric zie als ik bijvoorbeeld puur op snelheid of hartslag wil lopen.

Interval & workout

Meteen na de aankoop wou ik mijn Apple Watch gebruiken om te trainen voor een tweede marathon. En hier horen intervals en lopen op hartslag zeker bij. Al snel kwam ik bij Simple Interval Timer en Zones, beide helaas net iets te gelimiteerd. Of er werd geen echte activiteit geregistreerd, of het was enkel nuttig als je ook af en toe naar je horloge kijkt, niet handig dus. Via een tip kwam ik bij iSmoothRun terecht. Beetje gekke naam, maar doet perfect wat ie moet doen. Zo kan je heel specifiek workouts en intervals instellen die je vervolgens via audio cues kan volgen. Wil je bijvoorbeeld lopen onder een bepaalde hartslag of een warmup gevolgd door verschillende intervals en een cooldown, dan kan je dit allemaal instellen. De interface is wat zoeken, maar alles zit er wel in. In de laatste update zit nu ook de mogelijkheid om trainingschema’s te synchroniseren met externe diensten, maar dat heb ik nog niet getest. Ismoothrun interval example

Route volgen

Dé app die ook tijdens het lopen, of andere activiteit, het toelaat om een GPX te volgen met kaart is voor mij WorkOutDoors. Importeer je GPX bestand op je telefoon, stuur de route naar je horloge en klaar. Zelfs als je geen gsm mee wil nemen kan je het deel van de kaart waarlangs je route loopt downloaden op je horloge. Op deze manier heb ik veel leuke nieuwe routes kunnen lopen. Zeker op vakantie een must wanneer je gewoon door wil kunnen lopen zonder bij elke kruising je gsm boven te moet halen.

Fietsen

Fietsen doe ik steeds gewoon met de activiteitenapp. Wanneer ik meer specifieke intervals doe dan gebruik ik liever mijn Garmin GPS, toch iets handiger om snel te zien waar ik mee bezig ben. Alleen jammer dat er geen auto-pause functionaliteit in zit zoals bij het lopen. Helaas al meermaals vergeten terug te activeren na een pauze.

Zwemmen

Ook zwemmen doe ik eigenlijk enkel met de standaard activiteitenapp. Gemakkelijk om snel de afstand van het zwembad in te geven en je bent vertrokken. Trainingen doe ik meestal in clubverband waardoor de instructies niet van mijn horloge moeten komen. Helaas hier ook hetzelfde probleem met auto-pauzeren.

Exporteren en statistieken

HealthKit app

De eerste app die ik installeerde was Healthfit. Deze laat toe om je activiteiten te synchroniseren met Strava of gelijkaardige andere diensten. Je kan dit volledige automatisch laten lopen, puur manueel of per type sport een aparte instelling. De voorbije jaren kwamen hier veel extra functionaliteiten bij qua ingebouwde statistieken. Een mooi voorbeeld van hoe de Fitness app van Apple er zou mogen uitzien. Zeker de aankoop waard. HealthFit screenshot past 12 months cycling HealthFit screenshot Year To Date Running HealthFit screenshot Year compare walking

Conclusie

Met de standaard workouts app geraak je al een heel eind, je kan kiezen om meerdere datapunten te zien of slechts 1 als je je daarop wilt focussen. Zo goed als alle sporten zijn beschikbaar en je workout is exporteerbaar inclusief al de GPS en hartslag data.

Wil je echter wat meer specifiek gaan trainen op hartslag en specifieke intervals, dan raad ik je aan om de volgende apps te kopen. Zo maak je van je Apple Watch een volwaardig sporthorloge. Ik mis mijn Garmin Forerunner alvast niet.

#52weeks , #apple , #watch , #review

Podcasts anno 2021

Vermits ik naar geen enkele podcast meer luister die ik in 2015 opsomde werd het tijd voor een meer up to date lijst anno 2021.

Om niet bedolven te worden in een veel te lange backlog maak ik gebruik van de feature in Overcast waarbij ik bij elke podcast kan aangeven hoeveel afleveringen ik wil bijhouden. Standaard staat dit op 3, maar voor enkele heb ik dit op 1 gezet. Lukt het me niet om die te luisteren voor er een nieuwe aflevering komt dan verdwijnt deze ook uit mijn lijst.

Daarnaast nog enkel eervolle vermeldingen van korte reeksen of podcasts waar ik selectief af en toe eens een aflevering van download.

#52weeks , #podcasts

Spelen met twee

Er zijn niet zoveel gezelschapsspellen die ook goed in elkaar zitten om met twee te spelen. Toch vonden we het laatste half jaar enkele spelletjes die hier meermaals uit de kast gehaald worden. Speel je dus graag met twee, dan kan ik deze ondertussen wel aanraden:

1. Mandala

Een kaartspel met een niet al te groot aandeel in geluk, maar wel meer tactiek. Je moet je focussen op verschillende onderdelen van het spel en ervoor zorgen dat je niet te snel maar ook niet te laat reageert.

Koop her hier

2. Keer op keer

Voor wie graag eens een variant zoekt op Yahtzee. Simpele regels waar het vooral belangrijk is om de juiste beslissingen te nemen.

Koop het hier

3. Clever

Opnieuw een dobbelspel dat je ook met meer dan twee kan spelen en wat hier momenteel onze favoriet is. In verschillende kleuren moet je de juiste vakken proberen te vullen. Het leuke is dat wanneer je het slim aanpakt, je tegen het einde van het spel leuke combo’s kan maken en zo nog in de laatste ronde het spel kan winnen.

Deze moet je zeker kopen

#52weeks , #covid19

Fertiliteitstraject tijdens Corona

Enkele jaren geleden besloten we dat het tijd was om ervoor te gaan. We hadden net een zotte reis in de benen, werk, een thuis en liefde in overvloed. Helaas liep alles niet zoals gehoopt en klopten we in 2019 aan bij de afdeling fertiliteit om ons te helpen. De rollercoaster aan emoties in de daarop volgende maanden had ik niet zien aankomen. De eerste stimulaties wierpen ook geen vruchten af en ook kon er niet meteen een oorzaak gevonden worden. Begin 2020 begonnen we dan aan een volgende stap: IVF. De hoeveelheid spuiten werden verhoogd alsook de spanning en emotie.

En dan vlak voor onze eerste poging kwam Corona.

Gesloten afdelingen

Alsof het nog niet lastig genoeg was kwam er plots de extra stress of alles überhaupt wel zou mogen doorgaan. De onduidelijkheid over wat wel en wat niet meer zou mogen was belachelijk. Ook de verschillen in procedures tussen de ziekenhuizen, zelfs in dezelfde stad, waren om uw haar van uit te trekken. Zo bleef het ene ziekenhuis wel nog opgestarte behandelingen afronden daar waar anderen enkel behandelingen lieten doorgaan voor vrouwen ouder dan 40. Midden maart hadden we dan toch het geluk om, met enkele andere koppels, als laatste patiënten onze eerste poging af te werken.

Partner niet toegelaten

“We” is hier wel veel gezegd. Ik mocht als partner al niet meer mee met de pick-up of de terugplaatsing. Ook al moest ik op de dag van de pick-up ook in het ziekenhuis zijn voor mijn deel van de taak. Alsof zwanger worden enkel iets is voor de vrouw, mochten de mannen buiten op een bankje wachten.

Zo gingen er 2 pogingen voorbij zonder resultaat (je krijgt er maar 6 terugbetaald). We besloten dan om naar Jette te gaan.

Maar ook in Jette geen beterschap voor de partner. Ik werd eerst in het ziekenhuis verwacht voor mijn taak waarna mijn vrouw mocht gaan wachten in een eenpersoonskamer terwijl ik buiten mij kon bezighouden.

Goed nieuws

Als man word je al snel in dit proces buiten spel gezet. Medisch snap ik dat, maar als je met twee bent wil je dat ook met twee dragen. Je doet deze dingen niet elke dag en je wil hier dus samen door, al was het maar om als nozem langs de kant van het bed te staan.

Uiteindelijk kwam er ook eens goed nieuws. Niet zonder extra spanning, want plots kwam er een tweede lockdown op ons af. In Jette maken ze er punt van om de partner erbij te betrokken. Dit klopte zeker bij onze eerste gesprekken, er werd voor de eerste keer ook aan mij gevraagd hoe het ging. Maar voor onze eerste echo zou ik er niet bij mogen zijn. Dit was de eerste keer dat mijn vrouw haar connecties wat gebruikt heeft om er toch voor te zorgen dat ik mee mocht komen. Triest dat het alleen zo kon, en ook alleen voor ons genoot ik wel dubbel van de eerste beelden van twee kloppende hartjes. Dit zou lang zijn blijven hangen als ik dat vanuit de wagen had moeten meemaken.

Slecht nieuws

Een week later gingen we weer op controle, ook nu via een omweg omdat ik er anders niet bij mocht zijn. Deze keer was er nog maar 1 hartje te zien.

Dat is zeker geen nieuws dat ik wou horen tweedelijns op de parking of via een schermpje.

Zo hoeft het niet te gaan

Veel ingrepen in een ziekenhuis kan je gerust alleen ondergaan. Maar in de meeste gevallen doorloop je een fertiliteitstraject met twee. Je draagt met twee het slechte nieuws maar ook het goede. Het is als man al niet gemakkelijk om je nuttig te voelen in heel dit proces. Ik moest geen spuitjes zetten maanden aan een stuk, mijn lichaam maakte mij niets wijs en ik moest niet onder volledige of lokale verdoving eitjes laten wegnemen en bevrucht weer laten terugplaatsen. Maar ik maak er wel deel van uit, en dat kan niet op dezelfde manier vanuit de wagen.

Laat me desnoods buiten wachten tot wij aan de beurt zijn of steek me op mijn kosten in een hermetisch afgesloten pak. Maar in een traject dat zonder dit alles al zo ongelofelijk beladen is, heb je als koppel er echt baat bij dat je dit zoveel mogelijk samen kan doorlopen.

Nog steeds zijn er in verschillende ziekenhuizen andere regels, zowel voor goed nieuws als voor slecht nieuws. En dit ook voor andere ingrepen waar je wel graag iemand naast je hebt zitten als er goed of slecht nieuws op je afkomt.

Dit kan beter! En dit is ook waarom ik mijn best doe om de regels zo goed mogelijk op te volgen. Niet enkel voor ons, maar zodat niemand zich alleen door zulke momenten moet wurmen.

Ondertussen gaat alles goed met onze mini 🥰

#52weeks , #covid19

Enkele feature requests voor VRT.nu

We hebben in het verleden al betaald voor televisie via Telenet, Stievie of Streamz. Maar door het beperkt aantal programma’s en zenders dat we hier thuis momenteel volgen voelde dat toch steeds wat te duur en overbodig. De komst van VRT.nu maakte de overstap naar TV zonder een van deze diensten een pak gemakkelijker.

Het laat ons nu al enkele jaren toe om alles live of uitgesteld te kijken en daar zijn we zeer blij en dankbaar voor.

Ik ben me er van bewust dat er bij de VRT slechts een beperkt aantal mensen aan deze dienst werken en dat er ongetwijfeld met teveel meningen en regels rekening gehouden moet worden. Maar misschien missen ze gewoon ook wat feedback van gebruikers. Laat ik bij deze mijn feature requests even opsommen, sommige gaan er misschien nooit komen, maar enkelen lijken me niet meteen het meeste werk.

1. Een AppleTV app.

De iPhone en iPad app werken wel ok, maar er zijn toch wat probleempjes met AirPlay. Vooral live kijken lukt niet altijd even vlot. Vaak blijft die hangen in 360p kwaliteit ook al hebben we thuis een best goede internetverbinding. Maar het grootste probleem met live kijken is dat die 1 op de 2 keer helemaal flipt bij het starten van de stream zoals je hieronder kan bewonderen. Meestal moeten we even onze epilepsie onderdrukken en een minuutje wachten tot alles vlot door begint te spelen.

Kijk gerust eens naar de VTM app op AppleTV, meer moet dat niet zijn 🙌🏼

2. De url

Dit stoort mij al sinds het begin en snap de reden hierachter niet meteen. Ik wil graag zo snel mogelijk bij de juiste website terecht komen. Maar enkel vrt typen is niet genoeg. vrt.nu redirect namelijk naar https://www.vrt.be/vrtnu/. Op zich niet zo een probleem moest hun andere populaire website http://vrtnws.be niet dezelfde soort redirect doen en me naar https://www.vrt.be/vrtnws/nl/ sturen. Ik kom dus vaak op de verkeerde plek terecht als ik te snel de suggestie van mijn browser volg en kan dit enkel oplossen door net niet de volledige url van de redirect te typen.

3. Favoriete programma’s

Hier kunnen misschien wel met het minste werk de grootste verbeteringen bekomen worden. We zijn allemaal Netflix, Disney+, AppleTV+ en andere diensten gewoon waarbij je toch net iets meer hebt aan je aangemaakt profiel.

Zo kan je bij de VRT.nu wel programma’s als favoriet markeren, maar ook enkel wanneer de eerste aflevering reeds uitgezonden werd. Maken ze dus op voorhand reclame voor een nieuw programma, dan kan je dit niet reeds markeren als favoriet vermits er nog geen pagina bestaat van het programma zolang de eerste aflevering niet gepasseerd is.

Eenmaal gemarkeerd als favoriet verstoppen ze deze lijst ook net niet onderaan op de homepage. Dit mag gerust wat meer naar boven verhuizen.

En waarom dit gewoon bij een lijst houden? Je weet welke afleveringen ik reeds bekeken heb. Het zou nog beter zijn wanneer je toont als er een nieuwe aflevering is en deze meteen afspeelbaar maakt vanop de homepage.

4. Geen TV gids op de iPad/iPhone

Hier is misschien een logische verklaring voor, maar waarom is er geen TV gids te vinden op de iPad app maar wel via de website?

Conclusie

Ik ben fan van de programma’s op Canvas en Een en dankbaar dat ik ze op deze manier kan bekijken. Het zou alleen nog vlotter werken met deze aanpassingen ;) En als jullie voor iets beta testers nodig hebben dan meld ik me bij deze graag aan.

PS: Kijk naar We moeten eens praten, nu al beste programma van het jaar

#52weeks , #feedback

Een wekelijkse blog

52 weken, 52 blogposts.

De laatste jaren was ik vooral goed in het uitbreiden van de lijst “blogpost ideas” in Things. Dit jaar is de tijd gekomen om deze lijst ook eens af te beginnen werken.

Ik heb al lang een soort van haat-liefde relatie met schrijven. Of het nu gaat over mails, blogposts, meeting-verslagen of -voorbereidingen. Ik wil vaak het hele verhaal reeds klaar hebben in mijn hoofd voor ik begin te typen. Waardoor ik maar blijf uitstellen en het er nooit van komt. Het is dan ook niet enkel een uitdaging om de backlog van blogpost ideeën weg te werken, maar ook een oefening om meer structuur en plezier te vinden in schrijven.

Hopelijk gaat het mij zo wat forceren om al sneller aan een idee te werken, eens een paar dingen neer te schrijven en dit dan ook verplicht na te lezen. Dat laatste is een tweede probleem dat ik graag wil aanpakken: minder schrijffouten. Mijn taalgevoel is niet echt top, combineer dat dan met een gebrek aan goesting om na te lezen en je krijgt een hoop mails en teksten vol stomme typo’s. Ook onleesbare zinnen omdat ik halverwege de structuur wou veranderen zijn me niet onbekend.

Laat dit dus de start zijn van een leerproces en hopelijk enkele leuke blogposts over werk, reizen en familie.

Week 1: ✅

#52weeks , #meta

Welcome To My Garden bikepacking edition

Toen ten midden van de COVID-19 pandemie duidelijk werd dat we misschien niet meteen buiten onze landsgrenzen op vakantie zouden mogen gaan, of dat dit toch ten afgeraden zou worden, lanceerden enkele enthousiaste fietsers en stappers Welcome To My Garden.

Het concept is simpel, je stelt je tuin beschikbaar voor mensen die er willen komen kamperen voor 1 nachtje. Dit enkel voor zij die te voet of met de fiets passeren.

Mountainbike trail with village in the distance

Na enkele bezoekers in onze tuin was het dit weekend onze beurt om er op uit te trekken. Dus wij met de fiets op de trein naar Luik. Helaas heeft de NMBS het fietsers niet echt gemakkelijker gemaakt om de trein te nemen, maar we vonden toch nog 1 trein waar we op mochten stappen.

Van daaruit reden we in 3 etappes een deel van de The Ardennes Arbalete, een bike packing route dwars door de Ardennen.

Highest point in Belgium

We sliepen bij Catherine en Fabienne waar we telkens hartelijk werden ontvangen en een stukje van hun tuin kregen en een emmer water om ons wat te wassen. Meer niet, maar dat is ook de afspraak. Geen fancy camping, genoeg afstand en gewoon een stukje van de tuin. Bikes with tent Sunset tent

En of we genoten hebben!
Heerlijk!

Happy cow

#cycling , #bikepacking , #travel , #belgium

Combining IKEA Tradfri, Philips Hue Bridge with Homebridge to use them with Siri and Apple HomeKit

Philips Hue

Since we moved a couple of months ago it itched to finally get some Philips Hue lights. At first, I just wanted a couple of them and use them as secondary ambiance lights in our living room.

I was immediately sold and wonder now why waited for so long. The thing that was always holding me back is that I did not want to replace my regular light switched or had to use my voice or phone to turn the lights on and off. But now I was walking around to separately turn on and off each extra light and this is now done with a single button. Also setting the mood when we’re watching TV or wanna read is great.

But these lights are expensive. We initially got a starter kit with 3 lights and the HUB. Soon after we wanted to get some more for my home office and our bedroom. (In the bedroom we do wanna use our voice to turn off the lights when we’re too lazy to reach for the switch).

IKEA TRÅDFRI

So I started looking at how to connect IKEA Tradfri bulbs to my Philips Hue Bridge. Which seemed pretty easy:

  1. You turn the light on and off 6 times to reset the light
  2. Turn off the light
  3. Open the Hue app and search for a new light
  4. Turn on the light and it should appear

Step 2 really helped me here. You might also have to click the link-button on your bridge, but I never had to do that.

With these simple steps, you now have your IKEA lights in your Hue app. But they are still missing in Apple HomeKit. Since I build some automation steps in there, and I want to use Siri as well, this was pretty essential.

Homebridge

This is where https://homebridge.io comes into the play. This is a pretty amazing tool that servers as a bridge between an endless list of things and Apple HomeKit. You can install it on your computer, or on a Raspberry Pi as I did. During the COVID-19 lockdown we were in, we both worked form home. To make clear to my partner that I was in a meeting, I used it to light up 3 red LED’s that were connected to my Raspberry Pi. And I also have a little script running build by a colleague to manage my Slack status more easily.

Installing is pretty easy, just follow the guides: https://github.com/homebridge/homebridge

Once installed I used the Homebridge-Hue plugin to connect it with my Philipe Hue Bridge. You can use the ConfigUI plugin to manage the settings or add these lines to you Homebridge config:

{
    "name": "Hue",
    "anyOn": true,
    "hosts": [
        "192.168.168.5"
    ],
    "lights": true,
    "linkButton": false,
    "nativeHomeKitLights": true,
    "nativeHomeKitSensors": true,
    "nupnp": true,
    "resource": true,
    "platform": "Hue"
}

It says to provide the Hostname and port of you Hue Bridge, but just the IP worked fine for me. After that restart your homebridge and click the link-button on your Hue Bridge to connect.

My settings are ignoring the native Philips lights to show up in Homebridge so I do not have those twice in Apple HomeKit. But once these steps are done, and you don’t see any errors in the Homebridge log, you should see the IKEA lights in the Accessories of you Homebridge and not much after also in your Apple HomeKit.

What’s next

I have not yet tried to connect other Tradfri accessories such as switches or sensors as that might require some more fiddling. But I’m pretty happy with my current setup and will probably add more IKEA lights to it.

#ikea , #hue , #tradfri , #raspberry pi , #automation , #siri , #homekit

Sierra Cascades

In 2018 reden we met ons twee, op de fiets, van Canada naar Mexico. Dwars door het westen van de Verenigde Staten. We volgende de Sierra Cascades route door verschillende nationale parken.

Dit zal nog wel voor even onze meest memorabele reis blijven.

Elke dag filmde ik een stukje van onze tocht en maakte nu eindelijk een kleine compilatie

Wil je graag alles alle filmpjes bekijken, dan kan dat uiteraard ook https://www.youtube.com/watch?v=8gK10W1jxDk

#bicycle , #travel , #koga , #usa