Enkele feature requests voor VRT.nu

We hebben in het verleden al betaald voor televisie via Telenet, Stievie of Streamz. Maar door het beperkt aantal programma’s en zenders dat we hier thuis momenteel volgen voelde dat toch steeds wat te duur en overbodig. De komst van VRT.nu maakte de overstap naar TV zonder een van deze diensten een pak gemakkelijker.

Het laat ons nu al enkele jaren toe om alles live of uitgesteld te kijken en daar zijn we zeer blij en dankbaar voor.

Ik ben me er van bewust dat er bij de VRT slechts een beperkt aantal mensen aan deze dienst werken en dat er ongetwijfeld met teveel meningen en regels rekening gehouden moet worden. Maar misschien missen ze gewoon ook wat feedback van gebruikers. Laat ik bij deze mijn feature requests even opsommen, sommige gaan er misschien nooit komen, maar enkelen lijken me niet meteen het meeste werk.

1. Een AppleTV app.

De iPhone en iPad app werken wel ok, maar er zijn toch wat probleempjes met AirPlay. Vooral live kijken lukt niet altijd even vlot. Vaak blijft die hangen in 360p kwaliteit ook al hebben we thuis een best goede internetverbinding. Maar het grootste probleem met live kijken is dat die 1 op de 2 keer helemaal flipt bij het starten van de stream zoals je hieronder kan bewonderen. Meestal moeten we even onze epilepsie onderdrukken en een minuutje wachten tot alles vlot door begint te spelen.

Kijk gerust eens naar de VTM app op AppleTV, meer moet dat niet zijn 🙌🏼

2. De url

Dit stoort mij al sinds het begin en snap de reden hierachter niet meteen. Ik wil graag zo snel mogelijk bij de juiste website terecht komen. Maar enkel vrt typen is niet genoeg. vrt.nu redirect namelijk naar https://www.vrt.be/vrtnu/. Op zich niet zo een probleem moest hun andere populaire website http://vrtnws.be niet dezelfde soort redirect doen en me naar https://www.vrt.be/vrtnws/nl/ sturen. Ik kom dus vaak op de verkeerde plek terecht als ik te snel de suggestie van mijn browser volg en kan dit enkel oplossen door net niet de volledige url van de redirect te typen.

3. Favoriete programma’s

Hier kunnen misschien wel met het minste werk de grootste verbeteringen bekomen worden. We zijn allemaal Netflix, Disney+, AppleTV+ en andere diensten gewoon waarbij je toch net iets meer hebt aan je aangemaakt profiel.

Zo kan je bij de VRT.nu wel programma’s als favoriet markeren, maar ook enkel wanneer de eerste aflevering reeds uitgezonden werd. Maken ze dus op voorhand reclame voor een nieuw programma, dan kan je dit niet reeds markeren als favoriet vermits er nog geen pagina bestaat van het programma zolang de eerste aflevering niet gepasseerd is.

Eenmaal gemarkeerd als favoriet verstoppen ze deze lijst ook net niet onderaan op de homepage. Dit mag gerust wat meer naar boven verhuizen.

En waarom dit gewoon bij een lijst houden? Je weet welke afleveringen ik reeds bekeken heb. Het zou nog beter zijn wanneer je toont als er een nieuwe aflevering is en deze meteen afspeelbaar maakt vanop de homepage.

4. Geen TV gids op de iPad/iPhone

Hier is misschien een logische verklaring voor, maar waarom is er geen TV gids te vinden op de iPad app maar wel via de website?

Conclusie

Ik ben fan van de programma’s op Canvas en Een en dankbaar dat ik ze op deze manier kan bekijken. Het zou alleen nog vlotter werken met deze aanpassingen ;) En als jullie voor iets beta testers nodig hebben dan meld ik me bij deze graag aan.

PS: Kijk naar We moeten eens praten, nu al beste programma van het jaar

#52weeks , #feedback

Een wekelijkse blog

52 weken, 52 blogposts.

De laatste jaren was ik vooral goed in het uitbreiden van de lijst “blogpost ideas” in Things. Dit jaar is de tijd gekomen om deze lijst ook eens af te beginnen werken.

Ik heb al lang een soort van haat-liefde relatie met schrijven. Of het nu gaat over mails, blogposts, meeting-verslagen of -voorbereidingen. Ik wil vaak het hele verhaal reeds klaar hebben in mijn hoofd voor ik begin te typen. Waardoor ik maar blijf uitstellen en het er nooit van komt. Het is dan ook niet enkel een uitdaging om de backlog van blogpost ideeën weg te werken, maar ook een oefening om meer structuur en plezier te vinden in schrijven.

Hopelijk gaat het mij zo wat forceren om al sneller aan een idee te werken, eens een paar dingen neer te schrijven en dit dan ook verplicht na te lezen. Dat laatste is een tweede probleem dat ik graag wil aanpakken: minder schrijffouten. Mijn taalgevoel is niet echt top, combineer dat dan met een gebrek aan goesting om na te lezen en je krijgt een hoop mails en teksten vol stomme typo’s. Ook onleesbare zinnen omdat ik halverwege de structuur wou veranderen zijn me niet onbekend.

Laat dit dus de start zijn van een leerproces en hopelijk enkele leuke blogposts over werk, reizen en familie.

Week 1: ✅

#52weeks , #meta

Welcome To My Garden bikepacking edition

Toen ten midden van de COVID-19 pandemie duidelijk werd dat we misschien niet meteen buiten onze landsgrenzen op vakantie zouden mogen gaan, of dat dit toch ten afgeraden zou worden, lanceerden enkele enthousiaste fietsers en stappers Welcome To My Garden.

Het concept is simpel, je stelt je tuin beschikbaar voor mensen die er willen komen kamperen voor 1 nachtje. Dit enkel voor zij die te voet of met de fiets passeren.

Mountainbike trail with village in the distance

Na enkele bezoekers in onze tuin was het dit weekend onze beurt om er op uit te trekken. Dus wij met de fiets op de trein naar Luik. Helaas heeft de NMBS het fietsers niet echt gemakkelijker gemaakt om de trein te nemen, maar we vonden toch nog 1 trein waar we op mochten stappen.

Van daaruit reden we in 3 etappes een deel van de The Ardennes Arbalete, een bike packing route dwars door de Ardennen.

Highest point in Belgium

We sliepen bij Catherine en Fabienne waar we telkens hartelijk werden ontvangen en een stukje van hun tuin kregen en een emmer water om ons wat te wassen. Meer niet, maar dat is ook de afspraak. Geen fancy camping, genoeg afstand en gewoon een stukje van de tuin. Bikes with tent Sunset tent

En of we genoten hebben!
Heerlijk!

Happy cow

#cycling , #bikepacking , #travel , #belgium

Combining IKEA Tradfri, Philips Hue Bridge with Homebridge to use them with Siri and Apple HomeKit

Philips Hue

Since we moved a couple of months ago it itched to finally get some Philips Hue lights. At first, I just wanted a couple of them and use them as secondary ambiance lights in our living room.

I was immediately sold and wonder now why waited for so long. The thing that was always holding me back is that I did not want to replace my regular light switched or had to use my voice or phone to turn the lights on and off. But now I was walking around to separately turn on and off each extra light and this is now done with a single button. Also setting the mood when we’re watching TV or wanna read is great.

But these lights are expensive. We initially got a starter kit with 3 lights and the HUB. Soon after we wanted to get some more for my home office and our bedroom. (In the bedroom we do wanna use our voice to turn off the lights when we’re too lazy to reach for the switch).

IKEA TRÅDFRI

So I started looking at how to connect IKEA Tradfri bulbs to my Philips Hue Bridge. Which seemed pretty easy:

  1. You turn the light on and off 6 times to reset the light
  2. Turn off the light
  3. Open the Hue app and search for a new light
  4. Turn on the light and it should appear

Step 2 really helped me here. You might also have to click the link-button on your bridge, but I never had to do that.

With these simple steps, you now have your IKEA lights in your Hue app. But they are still missing in Apple HomeKit. Since I build some automation steps in there, and I want to use Siri as well, this was pretty essential.

Homebridge

This is where https://homebridge.io comes into the play. This is a pretty amazing tool that servers as a bridge between an endless list of things and Apple HomeKit. You can install it on your computer, or on a Raspberry Pi as I did. During the COVID-19 lockdown we were in, we both worked form home. To make clear to my partner that I was in a meeting, I used it to light up 3 red LED’s that were connected to my Raspberry Pi. And I also have a little script running build by a colleague to manage my Slack status more easily.

Installing is pretty easy, just follow the guides: https://github.com/homebridge/homebridge

Once installed I used the Homebridge-Hue plugin to connect it with my Philipe Hue Bridge. You can use the ConfigUI plugin to manage the settings or add these lines to you Homebridge config:

{
    "name": "Hue",
    "anyOn": true,
    "hosts": [
        "192.168.168.5"
    ],
    "lights": true,
    "linkButton": false,
    "nativeHomeKitLights": true,
    "nativeHomeKitSensors": true,
    "nupnp": true,
    "resource": true,
    "platform": "Hue"
}

It says to provide the Hostname and port of you Hue Bridge, but just the IP worked fine for me. After that restart your homebridge and click the link-button on your Hue Bridge to connect.

My settings are ignoring the native Philips lights to show up in Homebridge so I do not have those twice in Apple HomeKit. But once these steps are done, and you don’t see any errors in the Homebridge log, you should see the IKEA lights in the Accessories of you Homebridge and not much after also in your Apple HomeKit.

What’s next

I have not yet tried to connect other Tradfri accessories such as switches or sensors as that might require some more fiddling. But I’m pretty happy with my current setup and will probably add more IKEA lights to it.

#ikea , #hue , #tradfri , #raspberry pi , #automation , #siri , #homekit

Sierra Cascades

In 2018 reden we met ons twee, op de fiets, van Canada naar Mexico. Dwars door het westen van de Verenigde Staten. We volgende de Sierra Cascades route door verschillende nationale parken.

Dit zal nog wel voor even onze meest memorabele reis blijven.

Elke dag filmde ik een stukje van onze tocht en maakte nu eindelijk een kleine compilatie

Wil je graag alles alle filmpjes bekijken, dan kan dat uiteraard ook https://www.youtube.com/watch?v=8gK10W1jxDk

#bicycle , #travel , #koga , #usa

Drongen ep.1

Einde 2019, na een lange administratieve rompslomp, konden we eindelijk verhuizen naar Drongen waar we midden 2019 een huis kochten. Door het slechte weer deze winter, maar ook door het gebrek aan een sportief doel en gewoon veel andere activiteiten hebben we nooit de tijd gevonden om de buurt eens echt goed te verkennen.

Tot nu dus.

Vlak voor de uitbraak van het Covid-19 virus, echt een week of twee ervoor, schreven we ons in voor een start-to-triatlon training. Het zwemmen is nooit door kunnen gaan, maar lopen en fietsen kunnen we gelukkig wel nog blijven doen.

Midden maart was onze agende plots leeg en bleef enkel nog ons trainingsschema over. Het ideale moment dus om dicht bij huis alle straatjes en padjes te ontdekken.

En dat is dan ook wat de de voorbije maand gedaan hebben.

Mountainbike in fields Drongen monastery by night Fields in Drongen with water stream Drongen water stream with monastery in the background Graffiti art under bridge Street next to railway in dawn lights

#gent , #drongen , #thuis , #covid-19

Danger Symbols have to last forever

Ik ben al jaren fan van de podcast 99% invisible waardoor ik ook meteen op play klikte toen ik deze video zag passeren.

Een interessante kijk op de niet voor de hand liggende taak om symbolen te ontwerpen die, liefst zo lang mogelijk, gevaarlijke situatie moet kunnen identificeren.

#youtube , #design , #podcast

Sneeuwbanden op mijn fiets

Ik had weer eens een goed idee. Laat ik nog snel even om half 11 mijn andere banden op mijn fiets zetten, het was toch best glad vanavond met mijn dunne bandjes… Eerst de voorband, ging lekker vlot, nieuwe band erop, oppompen en achteraan beginnen. Tot plots…

💥💥

Springt de binnenband, met tutende oren vaststellen dat die toch wat versleten was en waarschijnlijk iets te hard opgepompt.

Voorband er dus terug af. Gelukkig had ik nog een extra band van op vakantie in Slovenië. Die erop, iets minder hard oppompen en na poging twee bleef de voorband alvast op zijn plaats.

De achterband dan maar. Blijkbaar had ik nog een ook reserve binnenband voor het mountainbiken, dus voor de zekerheid die er maar opleggen. Gaat allemaal vlot, tot ik aan mijn wiel draai en er niet veel gebeurt. Uiteraard is die mountainbike buitenband breder dan mijn andere en past die niet meer tussen mijn spatbord achteraan…

Dan maar mijn gereedschapskoffer zoeken en beginnen sleutelen aan dat spatbord. Gelukkig kon ik dat nog wat verschuiven en kan ik ook dat probleem snel fixen.

Wat een snel klusje moest zijn duurde zo misschien net iets langer. Dat er morgen dus maar best nog steeds sneeuw ligt zodat ik naar het werk kan knallen met nieuwe banden 😁


Kommil Foo op Dranouter

Het is geen geheim dat ik enorme fan ben van Kommil Foo, na de try-out van hun laatste show moest ik de show ook nog een tweede keer gaan zien.

Het nieuws vandaag dat ze ook naar Dranouter komen maakte me dan ook uitermate blij.


Ik klikte ook willekeurig op een andere artiest (Federspiel) en smeet die in Apple Music, bij deze staan ze ook op mijn verlanglijst om te gaan zien 👌🏼


Bloemen Bijen & Borstbollen

Tranen gelachen en de krop in de keel.

Wouter Deprez vertelt over zijn tuin, kinderen en de ziekte van zijn vrouw. En dat allemaal met wat achtergrondmuziek van Ruben Focketyn.

Hij laat je lachen met banale situaties en mopjes over de kanker van zijn vrouw en pakt je vast bij de keel over hoe broos en moeilijk het is om met zo’n ziekte om te gaan en door te gaan.

Het was een topavond in de Vooruit, ik kocht pronto het boekje met bijhorende cd om het later nog eens op te kunnen zetten en te lezen.

Zoek zeker of je ergens kaarten kan krijgen, het zal niet teleurstellen!